1 : Missive

     La baignoire présentait des traces de vieillesse. Ce train était magnifique, sauf sa chambre. Même les serviettes posées sur le rebord sentaient le renfermé. Il reprit sa mallette et sortit. Un valet de pied à queue de lézard passait par là. La peau écailleuse, légèrement luisante, ses paupières nictitantes se refermaient à la verticale régulièrement. Sa langue rentrait et sortait fréquemment, mais Jean-Boniface ne connaissait pas la vomérolfaction, ce système propre aux lézards qui leur permettait d’analyser les odeurs dans leur bouche.

    Excusez-moi !

    Monsieur ?

    Ma chambre n’est pas très propre…

      Le jeune homme parut surpris.

    Pas très propre, Monsieur ?

    Oui, est-ce que ce serait possible d’enlever les araignées ? La poussière ne me dérange pas, mais elles…

    C’est quelle chambre ?

    La 1206.

      Interloqué, Blank se tordit les doigts.

    Ah oui, cette chambre-là… Personne ne l’occupe jamais, c’est pour ça… Elle a été brièvement nettoyée il y a 3 ans.

    Je vois ça… Ce serait possible d’enlever les toiles ?

    Tout de suite, Monsieur… Pardon pour la gêne occasionnée. Laissez-moi 1h, le bar est gratuit pour tous les Professeurs.

    Merci, j’irai tout à l’heure. J’aimerais faire connaissance avec les gens à bord.

    Très bien.

      Blank s’inclina poliment et se hâta de réunir seaux, produits, serpillières. Jean-Boniface retourna voir le professeur Helbman.

    Ma chambre ne sera pas disponible tout de suite…

    C’est ce que je craignais…

      Il nettoya son monocle méticuleusement. Le Marabout reprit :

    Vous m’avez dit qu’il y avait 6 Maisons Majeures et 6 Maisons Mineures.

    C’est cela. On ne peut guère considérer que les Maisons Majeures aient un potentiel plus avancé, seulement ils sont privilégiés…

    Comment ça marche ?

    Pour intégrer l’Académie ? Il y a un concours d’entrée, seuls les meilleurs sont pris. 10 places pour chaque Maison. Mais je vous avoue que la Maison de la Tortue Émeraude ne compte jamais plus de 5 élèves…

    Pourquoi ?

    C’est une caste de Soigneurs. Peu d’élèves souhaitent embrasser cette vocation. Par ailleurs, Gregory Greenhill est très âgé et n’a trouvé aucun successeur pour se retirer… Il enseigne depuis fort longtemps…

    Et un de ses élèves ? Il pourrait le remplacer, non ?

    Nul ne le souhaite. Cette Maison est la plus méprisée de toutes.

    Ah bon… Je ne comprends pas pourquoi…

    Le mépris n’a guère de justification, mon cher. De même que certains se plaisent à dénigrer l’apparence des autres, il en va de même avec La Tortue Émeraude, critiquée et tenue à l’écart… Je trouve cela profondément injuste, ce sont des élèves brillants, aussi doués que ceux des autres Maisons…

    La Tortue Émeraude… C’est un nom singulier…

    Les Maisons font toutes référence à des couleurs ou des pierres précieuses. L’Émeraude est verte, vous remarquerez que Gregory en est très friand.

    Hum… Et moi je suis noir, à la tête de la Maison du Chat Noir, c’est fait exprès ?

    Ma foi, je n’y ai jamais pensé… Votre père aussi, et ses élèves étaient mixtes. Comme presque personne n’est au courant que vous êtes à bord de ce train, il n’y aura pas foule pour les candidats…

    D’habitude ils sont combien ?

    Une centaine, bien sûr.

    Tant que ça ?

    Les Maisons octroient une garantie de savoir absolu.

    À ce point… Je crois que le Directeur s’est trompé… Je suis un Marabout, pas un enseignant…

    Vous avez vaincu un Démon Majeur il y a longtemps, n’est-ce pas ?

    Oui, mais c’est tout. Le reste n’a rien d’exceptionnel…

    Tous les hauts faits sont recensés. Ensuite, le Directeur contacte l’enseignant qui lui semble le plus approprié pour prendre ses fonctions.